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10.7 系统之美

系统之美

这本书我也是看的电子书,注意这本身是作者的课程讲义,都是以手稿的形式流传,后面作者意外去世,才正式出版。本书算是系统思考的入门书,主要是介绍系统的基础知识和如何变化。

什么是系统

作者以忒修斯之船那个忒修斯悖论来解释系统。

如果从系统的角度出发,无论是一艘船,一个学校,还是人的身体,都是一个系统。系统不是一堆事物的简单集合,而是由一组相互连接的要素构成的、能够实现某个目标的整体。

任何一个系统,都由三种要件构成,分别是,要素,连接,功能。

比如忒修斯之船

- 要素: 一堆木板
- 连接: 这些木板的相对位置和铆合关系,也就是这艘船的结构,
- 功能: 航行。

学校

- 要素: 学校里的师生、建筑和教学设施
- 连接: 把这些要素整合在一起的关系,比如校规校纪、教学方法、学习氛围,以及师生、同学关系等等
- 功能: 传授知识、培养人才

作者认为,当我们看一个系统时,往往只会注意到系统的要素,而忽略掉系统的连接和功能

实际上,对一个系统来说,要素往往是最不重要、随时可替换的。但是,如果改变了系统的连接,那么系统就会发生巨大的变化。

搞清楚了系统的要素、连接和功能,现在,我们就可以回答“忒修斯悖论”了。忒修斯之船只是要素更新了,而连接和功能没变,所以它仍然是原来那条船。

系统结构的改变

如果公司销售业绩不好,那就换掉销售经理;如果公司经营业绩一直上不去,那就换掉CEO。这能解决问题吗?可以肯定地说,如果这家公司的连接和目标不变,那换帅就起不到作用。

除非,新领导确实有巨大的能量,能够推动公司的内部连接和目标方向发生重大调整,系统才可能发生明显的变化。

如果进一步问,当系统出现了一个状况,我们该怎样从表面的要素问题,挖掘出更深层的连接和功能问题呢?

如果一个组织总是一而再、再而三地发生同样的危机,很可能问题不在要素层面,而必须从系统的连接和功能上寻找解决方案。如果只是就事论事地解决要素层面的问题,那你就会成为救火队长,永远有灭不完的火。

动态系统模型

最简单的动态模型——浴缸。

- 存量: 浴缸里装的水;
- 流量: 流入和流出浴缸的水
- 随着时间变化,存量会变化,取决于流入量和流出量的大小。

要提高存量:

- 增加流入量
- 减少流出量

人们更容易关注流入量,不太关注流出量。

例子:一家公司想要扩大人员规模,它最容易想到的就是招聘更多的人,而不是减少在职员工的离职率。其实,减少离职率才是成本更低的办法。

例子: 实现财富自由有两种方式,一是提高被动收入,二是降低日常开支。除了提高被动收入以外,我们还可以降低欲望,这样我们越接近财富自由。”

存量在系统中起什么作用呢?一个系统有了存量,那么流入量和流出量就可以相对独立,不用时时刻刻都保持一致。如果说流量导致了系统的变化,那么存量对系统就起到了稳定和缓冲的作用。

反馈回路

在一个系统中,如果影响是双向的,不但流量可以影响存量,存量反过来也会影响流量,会发生什么呢?这就形成了一个反馈回路。一个反馈回路,就是一条闭合的因果关系链。

- 增强回路

例子: 存款是存量,利息是流量。利息收入会增加存款,而存款增加了利息也会跟着增加。这就是我们常说的复利,复利是一个经典的增强回路,也叫做“正反馈”。

它会不断地放大、增强一开始的发展态势,像滚雪球一样越滚越大。现实中有很多增强回路的例子,比如我们常说的“赢者通吃”“马太效应”。

- 调节回路

还有另一种反馈回路,叫做调节回路,也叫做“负反馈”。

增强回路是让系统偏离初始状态越来越远,而调节回路是努力把系统拉回到原来的状态。

例子: 比如 我发现体重秤上的数字变高了,赶紧节食、天天吃草;一旦瘦下来点儿,又开始自我放飞、胡吃海塞,这也是一个调节回路。

作者说,如果我们观察到一个系统在呈指数级增长,那么这个系统中必然存在增强回路;同时,系统中也必然存在至少一个调节回路,因为在有限的环境中,没有一个物理系统可以无止境地增长下去。

一开始,系统可能增长得很快,调节回路不明显,好像没起作用;但随着增长的持续,调节回路的力量会压倒增强回路,让增长逐渐放缓,直到停止。

例子: 经济崩溃。

在一个经济系统中,调节回路就是价格机制。当经济繁荣时,价格上涨,人们会自然而然地少消费,经济就不至于过热;而当经济萧条时,价格下跌,人们会自然而然地增加消费,经济就不至于崩溃。通过价格机制,市场这只看不见的手就好像是一个“恒温器”,可以把经济运行控制在一定的区间,不至于发生剧烈的波动。

但有时候,价格机制这个调节回路会突然失灵。比如,当人们对未来预期悲观,就会减少消费,消费减少导致就业减少,于是人们对未来更加悲观,就进一步减少消费。这就进入了一个危险的增强回路当中,最终导致经济崩溃。

在这种情况下,解决问题的着力点,就不再是调节回路,而应该想办法尽快打破增强回路的反馈循环,阻止事态恶化。比如,遇到经济崩溃,需要政府及时出手干预来恢复市场信心,阻断经济下滑的恶性循环;在稳定了市场信心之后,价格机制这个调节回路才能重新发挥作用。

反馈延迟

我们现在常常提到一个词,叫“及时反馈”。系统变化的一个关键特性,恰恰就在于,它很少会给出及时反馈,系统的反馈经常是延迟的。

你对系统施加一个影响,它的结果往往会在很久以后才会逐渐显现。

最典型的就是人口政策,无论是出台限制生育的政策还是鼓励生育的政策,人口的变化趋势都要到几十年之后才能够被扭转。如果系统存在严重的反馈延迟,那么显然用试错法就不管用,还可能让问题变得更加严重。

例子: 企业的很多决策,比如招募一批新员工、增加一条生产线、研发一个新产品、进入一个新市场,等等,都会因为反馈延迟而出现比较大的决策偏差。事实上,整个经济系统的周期性波动,很大程度上就是由反馈延迟引起的。如果你不了解系统的反馈延迟特性,就很容易出现误判。

那么,面对反馈延迟,我们该怎么做呢?

- 慢。确认变化趋势是稳定的,再做决策,否则你就很有可能反应过头。
- 等。 当发生系统变化,一定不要连续地踩油门或者踩刹车,只操作一次,然后等待结果。
- 缩短反馈延迟的时间。反馈延迟越短,系统的反应就会越敏捷,也就不需要大量的库存来对系统进行缓冲。
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